Notice: Undefined index: featured_video in /var/www/vhosts/insights.nordea.com/httpdocs/www/wp-content/themes/nordea/single.php on line 76

Apocalyptica: Suomalaisesta bändistä kansainväliseksi brändiksi

Apocalyptica on menestynyt taiteellisilla ansioilla, mutta myös yrittäjäasenteella. Kyky yhdistää luovuus ja liiketoiminta on vienyt yhtyeen kansainvälisille areenoille. Apocalyptican kasvutarina videolla artikkelin lopussa.

Metallican Nothing else matters kaikuu neljällä sellolla Aleksanterinkadun Vanhassa Pankkisalissa Nordean kasvuyritysyksikön asiakastilaisuudessa. Sellometalliyhtye Apocalyptica esiintyy start-up-yrittäjistä koostuvalle yleisölle. Pitkätukkaiset hevimuusikot erottuvat yleisöstä ehkä ulkoisesti, mutta pian selviää, että yleisöllä ja muusikoilla on yllättävän paljon yhteistä. Myös yhtye on yritys.

Apocalyptican keulakuva Eicca Toppinen kertoo, että kun yhtye julkaisi ensimmäisen albuminsa Plays Metallica by Four Cellos vuonna 1996, tavoitteena oli tuhat myytyä levyä. Nyt Apocalyptican levyjä on myyty lähes viisi miljoonaa kappaletta maailmanlaajuisesti, ja yhtye on tehnyt menestyvää kansainvälistä uraa jo kaksi vuosikymmentä. Neljän Sibelius-Akatemiassa toisiinsa tutustuneen sellistin bändi on kasvanut useita henkilöitä työllistäväksi yritykseksi. Taiteellisen kunnianhimon ohella menestys on vaatinut ymmärrystä yrittäjyydestä ja kansainvälisistä markkinoista. Mutta minkälainen yritys yhtye on, ja miten luovuus ja liiketoiminta sopivat yhteen?

Omista oikeuksista on pidettävä kiinni

Eicca Toppinen tuumaa, että vuonna 2017 itsensä työllistäminen lähes alalla kuin alalla vaatii yrittäjähenkisyyttä. Musiikkiala ei ole poikkeus.

– Sellainen ajatus, että yhteiskunta työllistäisi ihmisen, on katoamassa. Laitosorkesterit eivät enää automaattisesti työllistä klassisen koulutuksen saaneita muusikkoja.

Toppinen huomauttaa, että musiikkialaan on toki aina kuulunut tietynlainen freelancerius, ja pätkätyöalalla yrittäjähenkiset ovat yleensä pärjänneet. Mutta vaikka itsensä työllistäminen ja pätkätyöt ovat musiikkialan arkea, muusikkous ja yrittäjyys eivät ole aina helppo yhdistelmä.

– Liiketoiminnan korostaminen taiteessa ei ole yleensä eduksi, ja on myös muusikoita, jotka eivät halua ajatella rahaa millään tavalla, Toppinen sanoo.

Toppisella yrittäjyys virtaa ainakin osittain veressä, sillä myös hänen isällään on ollut oma yritys. Isä toimikin Toppisen sparraajana uran alkuvaiheessa, ja yrittäjäksi ryhtyminen on ollut hänelle selvä valinta. Toppinen on kasvanut siihen, että asioita pitää tehdä oma-aloitteisesti.

– Sohvalla makoilu ei ole koskaan kuulunut repertuaariini. Keikkataukojenkin aikana minulla on aina jonkinlaisia projekteja käynnissä. Vaikka se olisi lasten koulun johtokunnassa vaikuttamista, niin minulla on joku sellainen sisäinen palo, että koko ajan pitää mennä eteenpäin.

Yrittäjähenkisyys ei kuitenkaan ole ainoa tekijä, joka ajoi Toppisen yrittäjäksi. Yrityksen perustamisen tärkein motiivi oli omien etujen valvominen. On tärkeää, että taiteellisen teoksen luoja saa itse tuotot teoksestaan.

– Yhtyeenä me itse olemme pääasiallinen tuotteemme. Taiteen tekemiseen ei sovi liiallinen laskelmointi, mutta on tärkeää pitää kiinni omista oikeuksistaan.

Yrittäjällä on vastuu tavoitteiden saavuttamisesta

Luova työ ja yrittäminen eivät kaikissa yhteyksissä ole saumaton pari, mutta niistä löytyy paljon yhteistä.

– Yrittäjä on aina vastuussa omista visioistaan ja niiden täytäntöönpanosta. Siitä, että yritys etenee haluttuun suuntaan. Alalla kuin alalla joudutaan tekemään analyysia ja pohtimaan, mikä on järkevää, missä riskimarginaalit menevät ja minkälaisilla työpanostuksilla päästään tavoitteisiin, kertoo Toppinen.

Käytännössä yhtye ei tietenkään ole aivan tavanomainen yritys. Harva muu yrittäjä asuu bussissa osakkeenomistajiensa sekä kaikkien työntekijöidensä kanssa yli puolet vuodesta. Yrityksen perusrutiineista voi olla hankala pitää kiinni.

– Meidän pitäisi osata pitää sellainen roti, että kerran viikossa olisi kokous. Nyt analyysit lentelevät pitkin seiniä takahuoneissa, Toppinen toteaa ja nauraa.

Markkinatuntemus on avainasemassa

Kuten minkä tahansa kansainvälisen yrityksen, myös ympäri maailmaa kiertävän yhtyeen menestys vaatii markkinoiden tuntemista.

– Me konsertoimme lähes 60 maassa. Taloustilanteet ja valuutat vaihtelevat ja myös konserttiyleisö on aina erilainen. Jokaisen maan kohdalla on pohdittava erikseen, mikä saa ihmiset lähtemään liikkeelle ja ostamaan konserttilipun.

Avainasemassa on jatkuva oppiminen sekä niin onnistumisten kuin epäonnistumistenkin analysointi. Hyvät yhteistyökumppanit, kuten luotettavat valomiehet ja roudarit sekä managerit ja keikkamyyjät, ovat tärkeitä. Maailmaa kiertäessään Toppinen on kuitenkin huomannut, ettei kaikkea voi jättää muiden käsiin.

– On tärkeää olla itse kentällä havainnoimassa mitä tapahtuu. Olennaisen tärkeää on myös nähdä numerot, paljonko lippuja on myyty ja mikä oli lipun hinta. Ja analysoida myös mistä johtuu, jos jollekin keikalle ei tulekaan yleisöä odotusten mukaan.

Epävarmuus, haasteet ja riskinotto kuuluvat yrittäjyyteen

Yrittäjän arkeen kuuluu epävarmuus. Levytyksistä ja konserteista elävän muusikon työssä se liittyy erityisesti kassavirtaan ja sen hallintaan sekä siihen, että yrityksen toiminta on riippuvainen jokaisesta bändin jäsenestä. Sijaisia sairausloman ajaksi ei niin vain palkata.

– Levyä tehdessä me vain kulutamme rahaa ja saatamme tehdä työtä pitkiäkin aikoja ilman tuloja.

Työ alkaa tuottaa tulosta vasta levyn julkaisemisen jälkeen. Tasaisia vuosia ei ole ja palkkaa jaetaan sen mukaan, miten kassassa on rahaa. Toisaalta sitten, kun levy ja keikat myyvät, tulot voivat hetkellisesti olla suuret.

– Jos esimerkiksi joltakulta menee käsi poikki kesken kiertueen, se hankaloittaa yritystoimintaa tietysti huomattavasti.

Kuten minkä tahansa yrityksen, myös yhtyeen toimintaa haastavat maailman muutokset. Toppinen kertoo, että edellisen levyn kohdalla Apocalyptica ei ymmärtänyt digitalisaation aiheuttamaa muutosta musiikkimarkkinoilla tarpeeksi hyvin, ja levy tehtiin liian isolla budjetilla.

– Siitä on jo kaksi vuotta, emmekä ole vieläkään päässeet ihan nollille. Mutta sellaista se yrittäminen on.

Riskejä on kuitenkin otettava, jos haluaa kasvaa ja menestyä. Joidenkin vuosien ajan yhtye tuuppasi kaiken Euroopassa tienaamansa rahan tappiollisiin Amerikan-kiertueisiin.

– Nyt olemme jo alkaneet saada Amerikasta rahaa, mutta kukaan ei ole uskaltanut laskea, mikä on todellinen erotus menojen ja tulojen välillä.

Amerikan markkinoille lähteminen ja sen taustalla kytevä ajatus kasvusta, ovat kuitenkin olleet yritystoiminnan kannalta tärkeitä. Menestyvä yritys pyrkii eteenpäin uusille markkinoille.

Ulkopuolinen rahoitus on tuonut turvaa yrityksen toiminnalle. Ulkopuolinen rahoitus on ollut tärkeää erityisesti toiminnan alussa ja kasvuvaiheissa, sillä se on hajottanut riskiä, luonut parempia toimintamahdollisuuksia ja vähentänyt stressiä.

– Mitä vähemmän meidän tarvitsee kantaa huolta rahasta, sitä paremmin me pystymme toimimaan.

Lopulta kaikkein tärkeintä on huolenpito omista asiakkaista.

– Me pidämme huolta yleisöstämme niin, että joka ilta pitää vetää timanttinen keikka. Jos laatu vähän notkahtaa, niin sitä ei saa huomata kukaan muu kuin me itse. Fyysinen ja henkinen kunto on pidettävä sellaisena, että voimme tehdä vaikka kaksisataa keikkaa vuodessa ja silti työn laatu säilyy.

Oops! to view content like this from Nordea to view content like this from Nordea

The information provided within this website is intended for background information only. The views and other information provided herein are the current views of Nordea Bank Abp as of the date of publication and are subject to change without notice. The information provided within this website is not an exhaustive description of the described product or the risks related to it, and it should not be relied on as such, nor is it a substitute for the judgement of the recipient.

The information provided within this website is not intended to constitute and does not constitute investment advice nor is the information intended as an offer or solicitation for the purchase or sale of any financial instrument. The information provided within this website has no regard to the specific investment objectives, the financial situation or particular needs of any particular recipient. Relevant and specific professional advice should always be obtained before making any investment or credit decision. It is important to note that past performance is not indicative of future results.

Nordea Bank Abp is not and does not purport to be an adviser as to legal, taxation, accounting or regulatory matters in any jurisdiction.

The information provided within this website may not be reproduced, distributed or published for any purpose without the prior written consent from Nordea Bank Abp.

Kaikki artikkelit