Photo from "We Grow Startups" event showing host and panellists
Asiantuntijat: olemme matkalla kohti pohjoismaisten startupien kulta-aikaa

Asiantuntijat: olemme matkalla kohti pohjoismaisten startupien kulta-aikaa

Yrittäjyyden tulevaisuus näyttää valoisalta Pohjoismaissa. Näin todettiin Nordean hiljattain järjestämässä We Grow Startups -verkkotapahtumassa, joka kokosi yhteen pohjoismaisen startup-ekosysteemin toimijoita.

Optimistinen tulevaisuuden visio saattaa kuulostaa yllättävältä nykytilanteessa, jossa koronaviruspandemia on syössyt talouksia historiallisiin taantumiin ja mullistanut liiketoimintamalleja. Panelisti Risto Siilasmaan mukaan kuitenkin juuri tämä muutos synnyttää uutta potentiaalia. Siilasmaa tunnetaan tietoturvayhtiö F-Securen perustajana ja hallituksen puheenjohtajana sekä Nokian hallituksen entisenä puheenjohtajana.

– Muutosvauhti kiihtyy kriisiaikoina. Ja kun muutosvauhti kiihtyy, on mahdollista myös muuttaa maailmaa. Syntyy uusia ongelmia, joita startup-yritykset voivat ratkoa. Siksi uskon, että olemme matkalla kohti uutta yrittäjyyden kulta-aikaa, Siilasmaa sanoi tilaisuudessa.

Toinen tähtipanelisti Elsa Bernadotte, ruotsalainen sarjayrittäjä ja ruokahävikkiä vähentävän startup-yritys Karman toinen perustaja, oli samoilla linjoilla:

– Startup-yhteisössä on monia valtteja: tekninen tietotaito, digitalisaatio ja pääoman hyvä saatavuus. Ekosysteemimme on erittäin vahva, hän sanoi.

Nordean verkkotapahtuma toi yhteen pohjoismaisia startup- ja scaleup-yrityksiä, paikallisia ja kansainvälisiä sijoittajia, muita julkisen ja yksityisen sektorin toimijoita sekä pohjoismaisista startup- ja kasvuyhtiöistä kiinnostuneita. Tilaisuudessa puhuivat muun muassa Leadfeederin perustaja ja toimitusjohtaja Pekka Koskinen, pääomasijoitusyhtiö Northzonen Pär-Jörgen Pärson, Nordean Business Banking -liiketoiminta-alueen johtaja Nina Arkilahti sekä Slushin toimitusjohtaja Miika Huttunen, joka toimi myös moderaattorina.

Muutosvauhti kiihtyy kriisiaikoina. Ja kun muutosvauhti kiihtyy, on mahdollista myös muuttaa maailmaa. Syntyy uusia ongelmia, joita startup-yritykset voivat ratkoa. Siksi uskon, että olemme matkalla kohti uutta yrittäjyyden kulta-aikaa.

Risto Siilasmaa, perustaja ja hallituksen puheenjohtaja, F-Secure

Risto Siilasmaa, Founder and Chairman, F-Secure

Onko pohjoismaisilla startupeilla etulyöntiasema?

Panelistien mukaan Pohjoismaissa toimivilla startupeilla on puolellaan tiettyjä etuja. Siilasmaa sanoi, että innovaatioista tunnetuilla Pohjoismailla on startup-maailmassa loistava maine, joka houkuttelee sijoittajia ja antaa yrityksille välittömästi uskottavuutta. Northzonen Pärsonin mielestä pohjoismaiset asiakkaat ottavat myös innokkaasti käyttöön uusia tuotteita ja palveluja.

– Kun tuotteet toimivat Pohjoismaissa, ne toimivat yleensä muuallakin, hän sanoi.

Nina Arkilahti, Head of Business Banking, Nordea

Nina Arkilahti, Head of Business Banking, Nordea

Leadfeederin Koskinen kertoi, että sijoittajat työskentelevät mielellään pohjoismaisten yritysten kanssa, sillä niiden toiminta on tyypillisesti vakaata, rehellistä ja vailla isoja egoja.

Nordean Arkilahti huomautti, että valtioiden rahoitushankkeet sekä EU:n ja Euroopan investointipankin järjestelmät ovat toimineet Pohjoismaissa erinomaisesti. Arkilahti korosti myös, että Nordea on rakentanut Startup & Growth -yksikköään seitsemän vuoden ajan ja ollut mukana tukemassa noin 3 500:aa startup- ja kasvuyritystä.

– Olemme nyt tilanteessa, jossa pystymme luomaan arvoa kaikille sidosryhmille: startupeille, sijoittajille ja koko yhteiskunnalle, Arkilahti sanoi.

Osaajien pullonkaula

Moni tilaisuuden puhujista otti esille parhaiden osaajien rekrytointivaikeudet.

Esimerkiksi IT-osaajien kysyntä on kovaa, eivätkä he Koskisen mukaan välttämättä uskalla hypätä vakiintuneesta yrityksestä pieneen ja riskialttiiseen startupiin.

– Tämä on ollut monien pienyritysten haaste. On helpompaa hankkia riveihinsä bisnespuolen ihmisiä kuin IT-tiimien vetäjiä, hän kertoi.

Leadfeederissä siirryttiin kokonaan etätöihin jo viisi vuotta ennen koronaviruspandemiaa, mikä on poikinut paljon aiempaa enemmän työnhakijoita.

– Saamme tällä hetkellä 10–50 kertaa enemmän hakemuksia kuin silloin, kun rekrytoimme vain Helsingissä. Kunhan aikaero mahdollistaa sen, että yhteistä työaikaa on vähintään kolme tuntia päivässä, kukin voi tehdä työtään missä haluaa, Koskinen sanoi.

Siilasmaa huomautti, että kansainvälinen etätyömalli ei välttämättä ole hyväksi yrityksen kotimaalle, koska ulkomailla asuvat työntekijät eivät maksa sinne veroja. Hän kannustaakin startupeja mainostamaan Pohjoismaissa asumisen hyviä puolia rekrytoidessaan.

– Ulkomailla ei vieläkään tiedetä kaikkia asioita, jotka ovat Pohjoismaissa poikkeuksellisen hyvin. Lapset voivat kävellä kouluun tai käyttää julkista liikennettä. Vanhempien ei tarvitse kyyditä heitä. Tällaiset asiat voivat mullistaa perhe-elämän. Turvallisuus, ilmainen terveydenhuolto ja ilmainen koulutus ovat myyntivaltteja, Siilasmaa sanoi.

Muut panelistit nostivat kuitenkin esiin myös Pohjoismaiden epäsuotuisat verojärjestelmät sekä osakeoptioiden ankaran verotuksen, joka saattaa hankaloittaa parhaiden ulkomaisten osaajien rekrytointia.

Pekka Koskinen, Founder and CEO, Leadfeeder

Pääsy isoihin ympyröihin

Kun keskustelu kääntyi muihin esteisiin, puhujat mainitsivat myös sen, että lupaavilla yrityksillä – jopa yli miljardin arvoisilla ”yksisarvisilla” – on ollut vaikeuksia murtautua isoille areenoille Pohjoismaissa ja Euroopassa. Suuri osa pohjoismaisten menestystarinoiden, kuten Spotifyn, rahoituksesta ja kasvusta on peräisin Yhdysvaltojen osakemarkkinoilta.

– Tämä on mielestäni heikkous Euroopassa, Pärson sanoi.

Siilasmaa huomautti myös, että Euroopasta ei ole tullut yhtään kansainvälistä teknologiajättiä 50 vuoteen.

– EU:n komissio on päättänyt, ettei se tue eurooppalaisten mahtiyritysten syntymistä, vaan yrittää päinvastoin estää sen. Haluaisin nähdä tässä asiassa muutoksen ja selvästi nykyistä nopeamman siirtymisen kohti digitaalisia yhtenäismarkkinoita, hän sanoi.

Siilasmaan mukaan myös kansainvälisten sijoittajien tarve on Pohjoismaissa suuri, sillä scaleup-yritykset tarvitsevat merkittäviä määriä rahoitusta.

– Vaikka pohjoismaiset sijoittajat kilpailevat keskenään pienemmillä rahoituskierroksilla, sama ei päde enää suurilla C-kierroksilla, kun puhutaan useista kymmenistä miljoonista tai muutamista sadoista miljoonista. Niihin tarvitaan edelleen yhdysvaltalaissijoittajia. Toivon kuitenkin, että tässä tapahtuu jatkossa muutos, Siilasmaa lisäsi.

Pärsonin mukaan pandemian aikana lisääntynyt etätyö on johtanut siihen, että yhä useammat kansainväliset sijoittajat etsivät aktiivisesti sijoituskohteita Euroopasta ja ovat valmiita tekemään sijoituksia tapaamatta yrittäjiä kasvotusten.

Profile picture of PJ Parson

Pär-Jörgen Pärson, Northzone

– Se lupaa hyvää scaleup-yrityksille, hän sanoi. Pärson nosti esiin myös, että eurooppalaisissa eläkerahastoissa piilee valtava rahoitusmahdollisuus, sillä suurin osa niistä on tehnyt erittäin vähän pääomasijoituksia ja sijoituksia kasvuyrityksiin.

Missä pohjoismainen startup-kenttä on 10 vuoden päästä?

Pekka Koskinen: Jo nyt monet taloustieteen ja tekniikan opiskelijat haaveilevat yrittäjän urasta. Se on hieno asia. Minun unelmani on, että yrittäjäksi ryhtyminen olisi tulevaisuudessa nykyistä helpompaa. Sen myötä yrittäjät voisivat myöhemmin rahoittaa muita menestyviä yrityksiä ja auttaa niitä kasvamaan toden teolla.

Risto Siilasmaa: Olemme jo nyt todella hyvällä tiellä. Jos kehitys jatkuu lineaarisena, olemme hyvissä asemissa myös 10 vuoden kuluttua. Toivoisin, että yhä useammat parhaista yrityksistämme pysyisivät riippumattomina ja listautuisivat pörssiin yrityksen myynnin sijaan. En ole yrityskauppoja vastaan, mutta omalla tiellä jatkamisen pitäisi olla näistä se houkuttelevampi vaihtoehto.

Elsa Bernadotte, Co-founder and COO/CPO

Elsa Bernadotte, Co-founder, President and COO, Karma

Nina Arkilahti: Laadukas yrittäjyys on tärkeää. Siihen tarvittaisiin entistäkin enemmän mentorointia, koulutusta sekä käytäntöjen ja kokemusten jakamista. Olemme menossa oikeaan suuntaan, mutta voisimme tehdä vieläkin enemmän.

Elsa Bernadotte: Unelmani on, että Karmasta tulee Pohjoismaiden ensimmäinen vastuullinen ”yksisarvinen”, jonka arvo on yli miljardin.

Pär-Jörgen Pärson: Unelmani on, että Pohjoismaat näyttävät tietä vastuullisuudessa ja tuottavat sen ansiosta lukuisia yli kymmenen miljardin arvoisia startupeja. Siihen meidän pitäisi pyrkiä. Se olisi iso juttu paitsi koko planeetan myös Pohjoismaiden talouden kannalta.

Viisi vinkkiä startupeille

Kokosimme yhteen We Grow Startups-panelistien esittämät viisi konkreettista vinkkiä kasvuhaluisille startup-yrityksille:

Kansainvälisty nopeasti: Koskisen mukaan pohjoismaisten startupien on lähdettävä kansainvälisille markkinoille nopeasti pärjätäkseen niillä. Hyödynnä siis digimarkkinointiin, go-to-market-strategioihin ja kansainvälisten etätiimien johtamiseen tarkoitettuja työkaluja.

Rekrytoi etätyöntekijöitä: Koskinen kannusti harkitsemaan etätyöntekijöiden rekrytointia. Osa tiimistä voi työskennellä myös ulkomailla. Mitä lähempänä työntekijät ovat asiakkaita, sitä paremmin he ymmärtävät asiakkaita. Tämä puolestaan auttaa tekemään parempia päätöksiä.

 

Muista kustannustehokkuus: Bernadotte muistutti kustannustehokkuuden tärkeydestä. Epävarmassa nykytilanteessa avautuu monia tilaisuuksia, joten varmista, että yrityksellä on riittävästi pääomaa ja kassaa jäljellä, jotta se voi tarttua näihin tilaisuuksiin.

 

Harkitse tarkasti mutta toimi nopeasti: Siilasmaan mukaan epävarmassa ympäristössä tilanteet muuttuvat nopeasti ja moni saattaa tehdä hätiköityjä päätöksiä. Kannattaa kuitenkin pysähtyä pohtimaan, jotta näkee metsän puilta ennen kuin tarttuu ripeästi toimeen. Näin pienyritykset voivat tunnistaa uusia markkinoita ja kasvumahdollisuuksia ja erottua joukosta edukseen. Isoilla yrityksillä ei ole samanlaista kykyä ottaa riskejä, keskittyä, toimia nopeasti, kokeilla uutta ja tehdä suunnanmuutoksia tarvittaessa.

 

Kartoita eri strategioita: Koskisen mukaan yrityksiä neuvottiin leikkaamaan kuluja ja varmistamaan, että rahat riittävät, kun koronaviruspandemia iski. Nyt saatavilla on taas rahaa, ja yrityksiä neuvotaan tarttumaan rahoitukseen ja pyrkimään kasvu-uralle.

– Minun neuvoni on, että yrityksen perustajilla kannattaa olla erilaisia strategioita valmiiksi mietittynä, Koskinen sanoi. Ne antavat strategista liikkumavaraa, jos suuntaa on tarvetta muuttaa.

Open Insights -uutiskirje pitää sinut ajan tasalla!

TILAA UUTISKIRJE TÄSTÄ
Woman Using Virtual Reality Headset

The information provided within this website is intended for background information only. The views and other information provided herein are the current views of Nordea Bank Abp as of the date of publication and are subject to change without notice. The information provided within this website is not an exhaustive description of the described product or the risks related to it, and it should not be relied on as such, nor is it a substitute for the judgement of the recipient.

The information provided within this website is not intended to constitute and does not constitute investment advice nor is the information intended as an offer or solicitation for the purchase or sale of any financial instrument. The information provided within this website has no regard to the specific investment objectives, the financial situation or particular needs of any particular recipient. Relevant and specific professional advice should always be obtained before making any investment or credit decision. It is important to note that past performance is not indicative of future results.

Nordea Bank Abp is not and does not purport to be an adviser as to legal, taxation, accounting or regulatory matters in any jurisdiction.

The information provided within this website may not be reproduced, distributed or published for any purpose without the prior written consent from Nordea Bank Abp.

Kaikki artikkelit